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大本钟第四代传人:我不期待回头客

作者:尹力|时间:2016-10-26 12:16|来源:zhaoyinwanda.com资讯网|评论数:|字号:[小] [大]
核心提示:大本钟第四代传人:我不期待回头客

(原标题:大本钟第四代传人:我不期待回头客)

艾伦(左一)带英国女王参观怀特查普钟厂。

工人在铸钟。

【环球时报驻英国特约记者纪双城】时隔4年,再次约访艾伦休斯这位英国百年铸钟厂的掌门人,记者尝试着用电子邮件而不是直接打电话联络他,想看看这位69岁老人的生活有没有改变。但从他3天后的回复来看,生活中属于艾伦的一切都没有太大改变。电脑、智能手机这些都是他偶尔才想起来用一下的玩具,但只要谈起铸钟,你会瞬间得到他的共鸣,他会对你喋喋不休地讲起属于他的匠人生活经历。

在外人看来,与伦敦东区怀特查普小镇同名的铸钟厂实在是小到不起眼,即便是店面招牌都没有两旁的小超市看起来显眼。但艾伦休斯打理的这个家族企业,却令伦敦乃至英国人备感自豪,甚至有当地媒体将这里评为伦敦最隐蔽的十大景点之一。1570年,艾伦的祖先接管了成立历史要追溯到1420年的铸钟厂生意,将这座铸钟厂搬到了今天的怀特查普。在此后的家族经营历史上,有两口钟的铸造一直为外人津津乐道。其中之一是,怀特查普铸钟厂在1752年承造的、象征美国独立精神、摆放在费城独立大厅外的自由钟。另外一口钟的来历是,英女王伊丽莎白一世为了表达希望国运昌隆的心愿,授意该厂建造一座巨钟,安放在位于伦敦市中心泰晤士河边的国会大楼,让各地子民都能听到充满国威的钟声。怀特查普铸钟厂接到订单后开始铸造,这尊重达13.5吨的大钟在1858年正式敲响,就是如今人们熟悉的大本钟。

这些年来,虽然越来越多的英国人已经习惯用手机查时间了,但怀特查普铸钟厂却没有在数字时代消亡。相反,它的名气仍然不减当年。2012年,伦敦奥运会开幕式倒计时环节最后敲响的奥运钟重达23吨,这口欧洲最重的钟仍然出自艾伦家族之手;在英国为庆祝英女王伊丽莎白二世继位60周年庆典上,女王乘坐的王室之舟发出动听音乐的铜钟也出自怀特查普铸钟厂。

《环球时报》记者2012年见到艾伦时,他正在忙着检查工厂里新近铸造的一批教堂用的小钟,看着工人们将熔融的钟用青铜(含有22%锡和78%铜的青铜合金)小心翼翼地浇铸在模具里。其实这才是我平时主要花时间的地方,而不是什么奥运洪钟。艾伦说,自己从事这行的原因是受到父辈祖先从业观念的影响,因为作为休斯家族的后代,他找不出不从事这项令人感到自豪事业的理由。直到今天,英国人仍然习惯通过钟声来判别国家是否有大事来临,艾伦说,1952年2月15日,自家铸造的大本钟,连续敲击超过40次,表达对当时英国国王乔治六世去世的哀悼。钟声不断,钟声远播,就是我的终身事业目标。艾伦说,从自己踏入这一行开始,对于经手的每一口铸钟,他都用这样的要求告诫自己,永不懈怠。

如果想赚大钱,那可千万别做铸钟这一行。时隔4年再次见到艾伦时,他笑着说,4年前他和我谈到的一些生意订单还在谈。这里面有来自华盛顿、迈阿密等的国际订单,也有当地教堂、公共机构慕名发来的订单,点名只要怀特查普厂出产的铸钟。可是,铸钟匠人会告诉你,这钱可不好赚,艾伦说,他每个星期都要去三四个教堂去做调研,了解当地目前使用的自家铸钟是否存在技术问题。艾伦说,技术问题包括,铸钟放置的位置是否符合声波的扩散;当地是否存在长期潮湿,或是降雨太多,因为这些长期来看都会对铸钟本身带来质量影响。艾伦说,每当自己收到一份国际订单,他都要反问一大堆问题,要求买家把当地的建筑结构、自然气候数据、当地类似铸钟使用频率的统计等全部告诉自己,这样自己在开始铸造新钟时,才能做到心里有数。艾伦说,不夸张地说,一些订单生意一拖就是十几年,即便如此也没什么好着急或者感到遗憾的,因为自己的家族一直以来都在坚持品质为先,而不是利益为先的宗旨。

所以,我也不期待什么回头客,艾伦笑着说,因为每一口钟铸造成功之后,就等于赋予了它至少数百年的生命,自己有信心不会再看到同一位顾客因为同样的需求,在短时间里再次登门。艾伦说,近些年来,自己的家族生意总体来说还算可以。虽然在伦敦奥运会之后,没有再接到类似巨型铸钟的订单,但英国乃至欧洲各地的教堂、古迹景点一直有订单邀约送来。不仅如此,怀特查普铸钟厂从2012年起还和瑞典的一家在线销售网站合作,推销自己的产品。艾伦说,记得产品上线销售的第一个星期,生意好得超乎自己想象,一个星期的销售额足以和过去一个月持平。虽然艾伦始终看淡利益得失,但互联网的强大力量还是改变了自己一直以来的固执观念,决定要接触一下这样的科技产品,这也是他决定给自己买一台电脑,定期用用的原因。

艾伦坦言,匠人的生活也绝不是每天都是用喜悦的话题来收尾的。这些年,英国乃至欧洲的经济波动得相当厉害。所以有些年份铸钟厂的销售额可以达到200万英镑,有时却只有10万英镑。艾伦说,2002年由于经济不景气,他们被长期合作的保险公司告知终止合约,这意味着钟厂员工的一大笔劳动保障经费需要老板艾伦自己想办法。此外,一些政府政策性的影响也让艾伦有时不得不小心翼翼,同时又要寸土必争地向官方索求自己的利益。像是英国政府早前针对怀特查普铸钟厂及相关企业,提出对他们从市场上收购废旧金属的限制,就曾经令艾伦感到头疼了好一阵子。后来在行业工会和员工们的苦苦坚持下,艾伦才令家族企业重新走上正轨。

外人常说,铸钟文化已经在17世纪到19世纪初期,经历过了它的鼎盛时期,在掌管家族生意40年的艾伦看来,这样的看法过于悲观了。因为从在线销售所带来的商业佳绩,以及在自己企业里从未说过要离职的员工身上,艾伦看到自己的家族生意已经成为这个国家引以为豪的文化。我们这有人开玩笑说,英国的缩写GB,不是GREATBRITAIN(大不列颠),而是GREATBELLS(大钟),艾伦说:这至少说明,我们所从事的事业,是令人感到自豪的。时间流逝的很快,想想这些年我们都经历过了多少红极一时的产品设计,但最终人们还是选择了经典的设计。如今一口做工精致的铸钟只要经历两三代人之后,就会被看作是一个小镇、一个城市价值连城的珍宝。所以,我总是会把这些讲给新的工匠们听,让他们明白自己既是在铸造一口口看似普通的钟,同时也是在铸就一段历史。

艾伦有两个女儿,但都没有像他一样年纪轻轻就参与到家族生意,而是改行学医。艾伦说,自己也不期待孩子们会接管自己的生意,成为怀特查普铸钟厂的第五代家族掌门人,因为任何意志强迫都不会带来好的结果。不过令他感到欣慰的是,女儿们从小就看到父亲是如何为事业奔波的。早些年,当孩子们还在读小学时,我需要早上4点钟起床,为一天的工作还有家里的饮食起居做准备,然后喊醒两个熟睡的孩子,把她们送去学校。艾伦回忆说,自己忙到每天都没有时间去接孩子放学,孩子们很多时候就是在铸钟厂门口做功课,一边听铸钟声一边吃晚饭的。艾伦说,这些看起来折腾人的经历,都体现在了孩子们的性格上。她们做事认真冷静,愿意接受困难挑战,这就是匠人精神。尽管孩子们不会再从事和自己一样的职业,但这种可贵的精神看来已经传承下去了,这也就足够了。

(原标题:大本钟第四代传人:我不期待回头客)


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